¿Qué es y cómo funciona el Eurogrupo?

El portugués Mário Centeno acaba de ser elegido Presidente del Eurogrupo como sustituto del neerlandés Jeroem Dijsselbloem, cuyo mandanto terminará en enero de 2018. En Foro Europa Ciudadana te explicamos las peculiaridades de esta institución de la Unión Europea.

¿Qué es el Eurogrupo?

El Eurogrupo es un órgano informal en el que los ministros de Economía y Finanzas de los Estados miembros de la zona del euro tratan cuestiones relacionadas con sus responsabilidades comunes respecto a la moneda común.

El principal objetivo de este órgano informal es asegurar una estrecha coordinación entre las políticas económicas de los Estados miembros de la zona del euro y fomentar condiciones propicias para un crecimiento económico. Por otro lado, esta órgano también es crucial para garantizar la estabilidad de la zona del euro en su conjunto.

De este modo, los debates del Eurogrupo abarcan cuestiones específicas relacionadas con el euro y otros asuntos de mayor alcance que afectan a las políticas presupuestarias, monetarias y estructurales de los Estados miembros de la zona del euro con el objetivo de detectar los desafíos comunes y definir planteamientos comunes para enfrentarse a ellos.

Por otro lado, el Eurogrupo también se encarga de preparar las Cumbres del Euro y los correspondientes trabajos consecutivos. Todas estas funciones quedaron recogidas en el Protocolo n° 14 del Tratado de Lisboa, que entró en vigor el 1 de diciembre de 2009.

¿Quiénes forman parte del Eurogrupo?

El Eurogrupo se reúne una vez al mes, la víspera de la sesión del Consejo de Asuntos Económicos y Financieros (Ecofin) con la participación de:

  • los Ministros de Economía y Finanzas de la zona del euro
  • el Presidente del Eurogrupo
  • el Vicepresidente de la Comisión responsable de asuntos económicos y monetarios y del euro
  • el Presidente del Banco Central Europeo (BCE)

Además, también se invita a participar en las reuniones al Director Ejecutivo del Mecanismo Europeo de Estabilidad. El FMI está invitado a participar en los debates sobre los programas económicos en los que interviene.

¿Qué temas se debaten en el Eurogrupo?

El programa de trabajo del Eurogrupo es aprobado cada seis meses. En el documento se definen los principales ámbitos que se van a tratar y se establecen los órdenes del día preliminares de las siguientes reuniones del Eurogrupo.

Los temas que se debaten regularmente son los siguientes:

  • la situación de la economía y las perspectivas de la zona del euro
  • las políticas presupuestarias de los Estados miembros de la zona del euro
  • la situación macroeconómica de la zona del euro
  • las reformas estructurales con potencial para aumentar el crecimiento
  • las cuestiones relacionadas con el mantenimiento de la estabilidad financiera en la zona del euro
  • los preparativos de las reuniones internacionales
  • la ampliación de la zona del euro.

Además, el Eurogrupo puede celebrar debates preliminares sobre proyectos de decisión del Consejo que se aplicarían solamente a los Estados miembros de la zona del euro. Cuando el Consejo adopta dichas decisiones, únicamente votan en el Consejo los Ministros de los Estados miembros de la zona del euro.

El Eurogrupo también debate las condiciones de la ayuda financiera a los países de la zona del euro que se enfrentan a graves dificultades financieras.

¿Cómo se elige al Presidente del Eurogrupo? ¿Cuáles son sus funciones?

El Presidente del Eurogrupo es elegido por mayoría simple de los miembros del Eurogrupo y su mandato dura dos años y medio. Si el Presidente no pudiera desempeñar sus funciones, lo sustituye el Ministro de Finanzas del país que ejerce la Presidencia del Consejo. Si el país que preside el Consejo no es miembro de la zona del euro, preside el Eurogrupo el Ministro de Finanzas del siguiente país de la zona del euro que vaya a presidir el Consejo.

El Presidente del Eurogrupo tiene que elaborar los órdenes del día y los debates de cada reunión, asistido por el Grupo de trabajo del Eurogrupo, que está compuesto por los miembros del Comité Económico y Financiero de la zona del euro.

Por otro lado, el Presidente del Eurogrupo también es el encargado de presentar en público el resultado de las reuniones en una conferencia de prensa. Además, el Eurogrupo suele emitir declaraciones públicas por escrito. El Presidente también es el responsable de informar al Consejo Ecofin de todas las cuestiones tratadas.